Suomalaiset ovat urheilukansaa. Tapaatpa sitten ystävän tai hieman vieraamman henkilön kauppareissullasi, urheilusta saa aina aikaan jutun juurta. Suomalaiset viettävät eri urheilulajeja seuraten enemmän aikaa kuin muut pohjoismaalaiset. Erityisen suosittua on urheilutapahtumien katselu televisiosta. Tämä johtuu etenkin siitä, että ainakin vielä meillä Suomessa iso osa arvokilpailuista on nähtävissä maksuttomilta kanavilta. Etenkin jääkiekkoa ja muita talviurheilulajeja seurataan televisiosta viikoittain.

Urheilutapahtumissa aitoa tunnelmaa

Penkkiurheilun ympärille on syntynyt oma kulttuurinsa, ja monia kansainvälisiä kilpailuja katsellaan televisiosta juuri siksi, että paikan päälle lähteminen olisi erityisen hankalaa. Jotkut lajit, kuten vaikka suunnistus tai purjehdus, ovat helpommin seurattavissa televisiosta. Suomalaiset käyvät kuitenkin myös paljon paikan päällä urheilutapahtumissa. Erityisesti jääkiekko- ja jalkapallo-otteluiden intensiivistä tunnelmaa on vaikeaa luoda kotioloissa. Myös kotimaiset moottoriurheilutapahtumat vetävät katsojia ratojen varteen.

Suomalaisuus tiivistyy jääkiekossa

Jääkiekko on kaikkein seuratuin urheilulaji Suomessa. Otteluita käydään katsomassa paikan päällä jäähalleilla, mutta etenkin arki-iltojen pelejä seurataan television välityksellä. Kun Suomi voitti MM-kultaa Bratislavassa finaaliottelua televisiosta seurasi yli kolme miljoonaa suomalaista. Pelaajien saavuttua kultajuhliinsa Helsinkiin, Rautatientorille ja Kaisaniemen puistoon kokoontui peräti 50 000 suomalaista henkilökohtaisesti joukkuetta kiittämään. Kovan luokan jääkiekkofanien lisäksi tällainen Suomi-identiteettiä vahvistava tapahtuma vetää paikalle myös vähemmän urheilua seuraavia.

Sekä kotimaiset että kansainväliset jääkiekko-ottelut ovat katsotuimpien tv-ohjelmien kärkisijoilla, mikä kertoo paljolti lajin suosiosta. Vaikka Liiga-pelienkin katsojaluvut ovat melko korkeita, eniten suomalaisia kiinnostavat trillerimäiset ottelut, kuten Suomen ja Ruotsin väliset jännitysnäytelmät. Jääkiekossa katsojiin vetoaa etenkin lajin intensiivisyys, yllätyksellisyys sekä huippuunsa latautunut pelitunnelma. Jääkiekko-ottelut ovat nopeatempoisia, minkä vuoksi jännittävä ottelu pitää katsojan otteessaan usein aivan pelin viimeisille minuuteille asti.

Moottoriurheilu vie mennessään

Jääkiekon lisäksi suomalaiset pitävät itseään moottoriurheilun itseoikeutettuna ykköskansana. Erilaisia moottoriurheilukilpailuja katsellaan televisiosta, mutta myös paikan päällä. Etenkin rallin maailmanmestaruuden Suomen osakilpailu vetää hurjan määrän ihmisiä ratakatsomoihin. Vuonna 2019 Neste Rallia livenä seurasi ennätysmäärä katsojia. Jyväskylässä ralliviikonlopun aikana kävi yli 260 000 autourheilusta kiinnostunutta. Kaikkein eniten katsojia vetänyt osuus on jo useana vuonna ollut Harjun erikoiskoe, jota käy vuosittain katsomassa yli 30 000 katsojaa.

Formulan kuninkuusluokkaa F1-sarjaa seurataan Suomessa viikoittain. Katsojaluvut olivat pitkään rajussa laskussa, mutta ovat viimeisten vuosien jälkeen taas kasvaneet. Suomalaiskuljettajien sijoitukset osakilpailuissa ja kokonaispisteissä vaikuttavat monesti siihen, miten usein kisoja televisiosta katsellaan. F1-kilpailuja käydään myös katsomassa ulkomailla etenkin mahtavan tunnelman vuoksi, mutta kaikkein miellyttävintä kisojen seuraaminen on televisiosta katsottuna. Muita suomalaisten seuraamia moottoriurheilulajeja ovat Moto GP, Motocross sekä kiihdytysajot.

Menestys vaikuttaa talvilajien suosioon

Talvilajeista jääkiekon lisäksi suomalaisia eniten kiinnostavat erilaiset hiihto- ja alppilajit. Näidenkin lajien seuraamiseen vaikuttaa kaikkein eniten suomalaisten urheilijoiden menestys. Kun Suomen parhaat urheilijat pärjäävät kansainvälisilläkin laduilla, myös kotimaan kilpailuja seurataan huomattavasti enemmän. Talvilajeista yksi tämän hetken suosituimmista on ampumahiihto, jossa yhdistyy intensiivinen keskittyminen sekä nykyteknologia. Aktiivisinta seuratoimintaa löytyy Itä-Suomesta sekä Lapista, mutta lajista kiinnostuneita seuraajia on kaikkialla Suomessa.

Suomalaiset seuraavat aktiivisesti erilaisia hiihtolajeja sekä mäkihyppyä. Jopa Lahden hiihtoskandaalin aiheuttamasta yleisökadosta on tunnuttu toipuvan. Lumilautailu on laji, joka on kiinnostanut etenkin nuorempia urheilufaneja. Suomalaisten laskijoiden menestyksen myötä siitä on tullut yksi seuratuimmista talvilajeistamme. Lumilautailun suosion kasvu oli vauhdikasta etenkin 80- ja 90-lukujen aikana, mutta viimeisenä vuosikymmenenä se on hieman hiipunut. Syynä saattaa olla harrastajamäärien tipahtaminen maailmanlaajuisen taloudellisen taantuman myötä.

Yleisurheilu ja jalkapallo ovat kestosuosikkeja

Yleisurheilu on Suomen toiseksi suosituin urheilulaji. Sitä seurataan perinteisesti tv:n välityksellä, mutta lajista enemmän kiinnostuneet lähtevät myös katsomaan sitä paikan päälle. Etenkin Timanttiliigaa seurataan televisiosta, ja Suomi-Ruotsi-maaottelu vetää stadionin äärimmilleen. Suosituimpia yleisurheilulajeja suomalaisten katsojien keskuudessa ovat olleet keihäänheitto sekä eri pituiset juoksumatkat. Yleisurheilun harrastajien määrä ei ole vuosien saatossa laskenut lähes lainkaan, mutta katsojamäärät ovat kuitenkin hieman pienentyneet tasaiseen tahtiin.

Jalkapallo on suomalaisten kestosuosikkilaji siitäkin huolimatta, että suomalaiset joukkueet eivät ole pärjänneet kansainvälisissä kilpailuissa. Kuitenkin suomalaisia pelaajia on nähty suurilla pelikentillä, mikä saattaa vaikuttaa jalkapallon suosioon. Suosituimpia otteluita Suomessa ovat kansainvälisten joukkueiden kohtaamiset. Esimerkiksi Manchester Cityn ja Arsenalin kohtaaminen Helsingissä veti paikalle 40 000 innokasta jalkapallokatsojaa. Vaikka jalkapallokin on nostanut suosiotaan, ei maassamme kuitenkaan olla innostuttu samanlaiseen jalkapallofanikulttuuriin kuin vaikkapa Englannissa.

Urheilukulttuuri muutoksessa

E-urheilu jakaa suomalaiset urheilun ystävät kahteen kastiin. Toinen puoli kysyy, mikä ihmeen e-urheilu ja ihmettelee, onko kyseessä olevalla lajilla edes mitään tekemistä oikean urheilun kanssa. Toinen puoli taas pitää lajia erittäin kiinnostavana. Vaikka jääkiekko pitääkin ykkössijaa suomalaisten eniten pitämistä urheilulajeista, e-urheilu on kovaa vauhtia nousemassa sen rinnalle. Nuorten 18-29-vuotiaiden miesten keskuudessa nettipelaaminen on jo kaikkein eniten seurattu laji.

Vaikka perinteisiä urheilulajeja seurataan edelleen kaikkein eniten, ovat uudet urheilumuodot lisänneet kiinnostusta varsinkin nuorten keskuudessa. Tietokonepelaamisen lisäksi uusia kiinnostavia lajeja kehitellään etenkin extreme-urheilun ympärille. Näissä katsojia kiinnostavat lajin erikoiset elementit ja se, mihin kaikkeen ihmiskeho pystyy. Erilaisia olosuhteita voivat olla nopeus, korkeus, syvyys tai jokin erityistaito. Katsojia kiinnostavia lajeja pyritään kehittelemään myös tekoälyn avulla. Speedgate on tällainen tietokoneen kehittämä pallopeli, josta povataan tulevaisuuden yleisömenestystä.